Tapahtumat

Suomen Cupin avausottelussa vastassa KTP

Esport Hongan kilpailullinen kausi alkaa lauantaina, kun KTP saapuu vieraaksi Suomen Cupin lohkovaiheen kamppailuun. Ottelu potkaistaan käyntiin Esport Arenalla kello 14.00.

Honka kohtaa Suomen Cupin lohkossaan KTP:n, HIFK:n, Gnistanin, PEPO:n sekä HJK:n. Hongan ja KTP:n välinen ottelu päättää lohkon ensimmäisen kierroksen. Muissa otteluissa HJK kaatoi PEPO:n maalein 4-1, ja HIFK:n sekä Gnistanin välinen ottelu päättyi tasalukemiin 1-1.

Päävalmentaja Vesa Vasara on asettanut selvän tavoitteen lohkovaihetta varten: ”Lohkossa on tuttuja joukkueita viime kauden cupista; HIFK, Gnistan, HJK, KTP ja uutena PEPO. Lohkovaihe päättyy mielekkäästi Metroderbyyn Telia 5G-areenalla HJK:ta vastaan. Tavoitteena olla kahden parhaan joukossa ja sitä kautta saada paikka jatkopeleihin.”

Veikkausliigakauteen valmistuvan Hongan joukkueen runko on pysynyt kasassa, ja lähteneet pelaajat on pystytty korvaamaan hyvin. Viimeisimpänä saapuivat espanjalainen keskikenttäpelaaja Javi Hervas, sekä serbihyökkääjä Nemanja Obradovic. Aikaisemmin joukkueeseen liittyivät puolustajat Zeljko Savic, Ahmed El-Amrani ja Jonas Levänen, laitahyökkääjät Youness Rahimi ja Mosawer Ahadi, sekä maalivahti Felix Ferahyan. Honka on talven aikana pelannut kaksi harjoitusottelua omaa reservijoukkuettaan, Kakkoseen ensi kaudeksi noussutta Honka Akatemiaa vastaan. Molemmista otteluista edustusjoukkue on napannut voiton, luvuin 4-3 ja 3-0. Harjoitusotteluissa tehokkaimpana on ollut kolme maalia tehnyt Masar Ömer.

Kotkan ylpeys KTP joutui viime kauden päätteeksi pettymään, kun AC Kajaani oli nousukarsinnoissa vahvempi ja nappasi nousun Ykköseen yhteismaalein 6-3. Tästä huolimatta kotkalaiset pääsevät ensi kesänä seuraamaan jalkapalloa Suomen toiseksi korkeimmalla tasolla, kun Oulun Palloseura jäi ilman Ykkösen lisenssiä. Nyt Ykkösen kauteen valmistuva KTP onkin vahvistanut joukkuettaan talven aikana. Honka-kannattajien silmissä mielenkiintoisin hankinta on varmasti brassihyökkääjä Jean Silva, joka edusti Honkaa kolmella viime kaudella. Honka-aikanaan Silva voitti Kakkosen maalikuninkuuden ja valittiin sen myötä myös Kakkosen parhaaksi hyökkääjäksi. Muita KTP:n riveihin siirtyneitä pelaajia ovat mm. viime kauden AC Oulua edustanut Matias Lindfors, sekä Kakkosen Legirus Interissä 16 maalia viime sesongilla iskenyt Aleksi Pahkasalo.

Vasara painottaa Cupin otteluiden tärkeyttä ja hyötyä: ”Toivottavasti lauantaina nähdään hyvä Honka. Tehdään kaikkemme voiton eteen ja samalla pyritään toteuttamaan omaa pelisuunitelmaamme. Viime kauden joukkueeseen on tullut paljon muutoksia, joten luvassa on haastava peli. Meillä on nyt ollut todella fyysinen viikko, vietimme tiistain sekä keskiviikon Eerikkilässä. Perjantaina valmistaudutaan otteluun ja pyritään olla mahdollisimman valmiita. Nämä ottelut ovat tie Eurooppaan joten luonnollisesti ne ovat tärkeitä. Suomen Cupin ottelut toimivat myös mahtavina harjoitusotteluina Veikkausliigaa varten.”

Zeljko Savicin, Ahmed El-Amranin, Javi Hervasin ja Nemanja Obradovicin pelilupa-asioita työstetään parhaillaan, ja on vielä epävarmaa ovatko he pelikelpoisia lauantaina. Lisäksi Duarte Tammilehto kuntoutuu vielä pitkästä loukkaantumisesta. Muu joukkue on Vesa Vasaran ja Sampo Koskisen käytettävissä.

Esport Arenan rajoitetusta kapasiteetista johtuen otteluun kannattaa tulla ajoissa. Lipunmyynti alkaa tunti ennen ottelun alkua, eli kello 13.00.

Otteluennakko »